За орбитой Плутона найдена странная планета

Buffy показан зелёным квадратом, его орбита — красным цветом. Сейчас эта планетка находится вблизи главной плоскости Солнечной системы, но в крайних точках орбиты сильно удаляется от неё (иллюстрация с сайта cfeps.astrosci.ca).

Объект 2004 XR190 был обнаружен Линн Аллен (Lynne Allen) из канадского университета Британской Колумбии (University of British Columbia) в декабре 2004 года. Диаметр тела оценивается от 500 до 1 тысячи километров (примерно от одной пятой до половины Плутона). К настоящему моменту исследовательница и её коллеги провели дополнительные наблюдения и вычислили орбиту этой малой планеты.

Самое загадочное в открытии: орбита оказалась наклонена на 47 градусов к плоскости эклиптики. Это едва ли не рекорд среди тел Солнечной системы. Учёные предполагают, что на такую орбиту 2004 XR190 вывел Нептун при близком прохождении тела мимо восьмой планеты. Но тут есть загвоздка.

В поясе Койпера открыто немало объектов, орбиты которых почти столь же сильно наклонены к эклиптике. Но их орбиты обладают двумя признаками гравитационного воздействия Нептуна, по всей видимости, и кинувшего их на такие «крутые» траектории: орбиты эти сильно вытянуты и часть их проходит вблизи владений Нептуна (30 астрономических единиц от Солнца).

Орбита же 2004 XR190 близка к круговой и лежит слишком далеко — от 52 до 62 астрономических единиц от Солнца.

Новое тело условно назвали «Баффи» (Buffy) по имени героя американского телесериала про вампира. «Возможно, Buffy станет чем-то вроде убийцы теории», — говорит Линн. Она имеет в виду общепринятую версию формирования и эволюции Солнечной системы и то, что с точки зрения этой теории существование Buffy объяснить трудно.

Хотя есть версия, что в ранний период жизни Солнечной системы орбита самого Нептуна была иной, чем сейчас. Приняв это предположение, можно объяснить и орбиту Buffy.

Мы подробно рассказывали о пересмотре истории Солнечной системы, который спровоцировало открытие целого ряда крупных тел в поясе Койпера. Некоторые из них вполне сопоставимы по диаметру с Плутоном, а одно, видимо, даже заметно крупнее девятой планеты.

Хотите узнать больше о новых планетах Солнечной системы — Кваваре, Седне, Иксионе, Варуне, Хаосе, Санте, Истербанни, Оркусе и Ксене? Читайте наш материал. Также вам будет интересно прочесть об открытии у Ксены луны.

Ещё добавим, что официальное имя для Buffy пока не выбрано. Аллен предложила Международному астрономическому союзу (IAU) несколько вариантов из списка инуитских богов.



Инженеры задумали посадку на Нептун и Тритон

12 декабря 2005

Прыгающие мячики сообща пропадут в марсианском подземелье

12 декабря 2005

Спорт в космосе начинается с футбола в невесомости

12 декабря 2005

Найдено расстояние от Солнца до рукава Галактики

9 декабря 2005

Hayabusa находится на грани провала миссии

8 декабря 2005