Учёные впервые определили возраст Луны

Земля и Луна, сфотографированные аппаратом Mariner 10 в 1973 году с расстояния 2,6 миллиона километров (фото NASA/JPL/Northwestern University).

Торстен Кляйне (Thorsten Kleine) и его коллеги из университета Мюнстера (University of Münster) впервые непосредственно определили возраст Луны, основываясь на анализе доставленных с неё когда-то пород.

Ранее учёные давали лишь оценку этого возраста — 4,5 миллиарда лет с хвостиком, то есть — он должен был быть сопоставим с возрастом Земли и Солнечной системы. Так, в общем, и вышло.

Заметим, эта оценка поддерживает популярную теорию, что оба космических тела сформировали свою твёрдую кору почти в одно и то же время — после гигантского столкновения с молодой Землёй тела размером с Марс. Столкновения, которое и создало Луну (аналогичная версия выдвинута и в отношении пары Плутон-Харон).

Однако в доступных нам образцах лунных скал нет многих элементов, которые учёные привыкли брать в качестве «хронометристов» (по радиоактивному распаду) пород.

Новый метод базируется на вольфраме-182, являющийся продуктом ядерных превращений исходного (для этих скал) гафния-182. Соотношение содержания гафния и вольфрама, по идее, должно давать возраст скал.

Но прежние попытки выполнить такой расчёт оказались неудачными, из-за того, что на Луне существует ещё один, «лишний» источник «поставки» вольфрама-182: это тантал-181, бомбардируемый нейтронами из состава космических лучей.

Кляйне и его коллеги искали образцы камней, которые начисто были лишены тантала и, таким образом, содержали лишь тот вольфрам, что получился из гафния. Так они и рассчитали, что возраст Луны составляет 4 миллиарда 527 миллионов лет, плюс-минус 10 миллионов лет.

Правда, ряд учёных уже выдвинул соображения, по которым и это довольно точное число нельзя считать окончательным результатом.



Virgin Galactic построит огромный космопорт в Америке

14 декабря 2005

Hayabusa останется у астероида на три года

14 декабря 2005

За орбитой Плутона найдена странная планета

14 декабря 2005

Спорт в космосе начинается с футбола в невесомости

12 декабря 2005

Прыгающие мячики сообща пропадут в марсианском подземелье

12 декабря 2005