В распиленном метеорите найдены возможные следы жизни

Фрагмент вскрытого куска от метеорита Nakhla и древовидные углеродные структуры, предположительно, следы, оставшиеся от марсианских микроорганизмов (фото с сайта lpi.usra.edu).

Углеродные образования, только что найденные в мельчайших трещинках внутри старого марсианского метеорита, повысили шанс на то, что на Марсе была (или есть до сих пор) жизнь. Взбудоражившее всех исследование выполнено группой учёных из ряда организаций США, Франции и Великобритании, во главе со специалистами из космического центра Джонсона (Johnson Space Center).

Речь идёт об одном из так называемых марсианских метеоритов (выбитых миллионы лет назад с Марса ударами астероидов и по составу идентифицированные именно как марсианские), а именно — небесном камне Nakhla, упавшем в Египте в 1911 году.

Лондонский музей естествознания (Natural History Museum), хранящий несколько фрагментов этого метеорита, предоставил образцы NASA с разрешением разрушить их, чтобы добраться до тех внутренних участков, которые никогда не выставлялись земной окружающей среде.

Соавтор работы, профессор Колин Пиллинджер (Colin Pillinger) из британского Открытого университета (Open University), известный постоянным читателям «Мембраны» как ведущий учёный миссии Beagle 2, заявил: «Люди всегда говорят про упавшие метеориты и необычные находки в них, что, мол, это „кое-что“ попало туда уже после того, как камень упал на Землю. Я думаю, что мы можем исключить такое загрязнение. Нет никакого способа, которым твёрдые кусочки углерода проникли бы внутрь метеорита».

Вскрытые со всеми предосторожностями камни показали под микроскопом мельчайшие минеральные жилы внутри и древовидные углеродные микроструктуры в них, замечательно идентичные тем, которые находят при изучении аналогичных по форме образований в вулканических породах, поднятых с океанского дна.

То есть, учёные говорят, что так же точно выглядят углеродные структуры, «выгравированные» тамошними подземными микробами, живущими подо дном океана.

Исследователи называют найденные в метеорите образования каменноугольным материалом. Это сложная смесь углеродных составов. Причём изотопный анализ (а в живых организмах соотношение разных изотопов углерода отличается от неживой природы) заставляет учёных сделать сенсационный вывод: если эти дендриты — не результат земного загрязнения (а авторы почти уверены — такого не было), то остаются всего две возможности.

Либо (оцените шансы) кусок этой породы упал когда-то на Марс с другим, очень древним углеродным метеоритом, а много позже вновь отправился в космос после удара астероида, чтобы упасть уже на Земле. Либо — перед нами следы жизнедеятельности древних марсианских бактерий.

Кому интересны детали — вот это исследование (разделено на два PDF-документа — тут и тут). Эти материалы подготовлены к конференции по Луне и планетам (Lunar and Planetary Science Conference 2006), которая пройдёт с 13 по 17 марта в Хьюстоне.

Учёные уже заявляли, что Марс был негостеприимным для жизни большую часть своей истории, а ещё одна группа приводила обоснования, мол, если жизнь на древнем Марсе когда-то и сумела зародиться, то стартовые условия для этого процесса были довольно жёсткие.

Тем не менее, жизнь там, в общем-то, могла возникнуть. И авторы новой бумаги скорее склоняются к тому, что она, собственно, и возникла.



За микробами Марса придётся лезть в глубины планеты

15 декабря 2005

Европа определила перспективные для поиска жизни участки Марса

6 декабря 2005

Древний Марс был недружелюбен к жизни

30 ноября 2005

Ледяные черви помогут NASA понять внеземную жизнь

14 ноября 2005

Не найдено ещё одно доказательство отсутствия жизни на Марсе

7 ноября 2005
  • Дмитрий Степанов  15 июня, 17:03
    ну а днк в них есть? ведь в космосе оно не разлагается насколько я знаю
    ОтветитьНравится