Американцы финансируют постройку российских суборбитальных челноков

Полномасштабный макет C-XXI (фото AP).

Компания Space Adventures, известная своим посредничеством в отправке космических туристов на МКС, на борту российских «Союзов», анонсировала новое грандиозное начинание — проект постройки флота суборбитальных кораблей для космического туризма силами российских специалистов и на деньги американских спонсоров.

Space Adventures объявила о старте сотрудничества с американской фирмой Prodea, которую основали Хамид, Анюше и Эмир Ансари (Hamid, Anousheh, Amir Ansari), ранее получившие широкую известность как титульные спонсоры первого в мире соревнования космопланов, проведённого фондом X PRIZE.

Американцы заключили контракт с "Роскосмосом" и намерены вложить деньги в давно существующий проект космического суборбитального аппарата C-XXI, разработки ЭМЗ имени В. М. Мясищева.

Полномасштабный макет этой пятиместной машины, рассчитанной на прыжок в космос при воздушном старте с самолёта-носителя, был представлен публике ещё в 2002 году. За это время проект усовершенствовали, но, очевидно, чтобы построить реальный космоплан, нужны средства.

Теперь этот челнок получил имя Explorer. Компаньоны рассчитывают, что смогут создать целый флот таких машин, причём это будут «системы для космического туризма под ключ», которые партнёры намерены поставлять для стартов по всему миру (пресс-релиз Space Adventures — тут).

В деле строительства суборбитальных машин и, собственно, в таких полётах Space Adventures предстоит столкнуться с целой плеядой конкурентов. Например, со Spaceship Company — детищем миллионера Ричарда Брэнсона (Richard Branson) и его империи Virgin Group, а также авиаконструктора Бёрта Рутана (Burt Rutan) и его компании Scaled Composites.

Spaceship Company намерена серийно выпускать суборбитальные челоноки SpaceShipTwo, базируемые на технологии первого в мире частного космического корабля SpaceShipOne, выигравшего X PRIZE (он слетал в ближний космос трижды).

А есть ещё соперники: американская корпорация AERA со своей суборбитальной ракетой, американская же фирма Rocketplane, строящая суборбитальный космоплан, не нуждающийся в самолёте-разгонщике, канадская компания PlanetSpace, занятая реинкарнацией нацисткой «Фау-2» в пилотируемом варианте, Virgin Galactic того же Брэнсона – которая, видимо, будет первым покупателем обещанной продукции Spaceship Company, и многие другие энтузиасты так называемого частного космоса.



Астрономы нашли богатую металлами галактику

16 февраля 2006

Странная звезда получит встречные планеты

14 февраля 2006

Впервые найдены протопланетные диски у звёзд супергигантов

10 февраля 2006

NASA заплатит за космический танкер и спуск яиц с орбиты

9 февраля 2006

Кварковые звёзды маскируются под рядовые пульсары

8 февраля 2006