Ботаники выяснили, зачем листьям зубы

Можно было бы подумать, что листья с зубами — это, в первую очередь, кленовые. Однако речь идёт о куда меньших зубцах — таких, как у этого листа черники (фото Dana Royer/Discovery News).

Дана Ройер (Dana Royer) из Уэслейского университета (Wesleyan University) и Питер Уильф (Peter Wilf) из университета Пенсильвании (Penn State) думают, что выяснили, какую выгоду получают деревья от листьев с зазубренными краями.

Учёные объясняют: зубчатые, заострённые края листьев «упакованы» тканью, называемой ксилемой, которая проводит соки, содержащие воду и питательные вещества. Большая часть жидкости испаряется, оставляя зубчики через крохотные поры.

«Весной листья с зубами, в среднем, теряют больше воды, чем листья без зубов, — рассказывает Ройер. — Эта потеря воды помогает вытянуть больше соков из корней. Таким образом, деревья с зубастыми листьями, вероятно, получают больше сока в начале весны, чем деревья с беззубыми листьями».

По словам исследователя, «это важно, потому что поставка питательных веществ развивающимся листьям помогает быстрее стартовать сезону фотосинтеза, следовательно, в условиях холодного климата иметь зубы для листьев очень выгодно».

И наоборот: в жарких засушливых местах растения с «беззубыми» листьями чувствуют себя намного лучше.

На этот счёт есть и другая теория, предложенная Тэйлором Филдом (Taylor Field) из университета Тэйлора (Taylor University). Он считает, что зубы листа служат своего рода «выпускным клапаном», который препятствует слишком большому количеству сока скапливаться в листе.

Вместе с тем, многие эксперты полагают, что авторы обеих работ обнаружили очень интересную проблему и добились некоторых успехов в попытке её решить, однако, давать окончательный ответ на вопрос о роли зубов у листьев ещё рановато.

Читайте также о том, как ботаник раскрыл секрет цветения растений.



Крысы вспоминают обучение задом наперёд

13 февраля 2006

На Мадагаскаре найдены невиданные пауки-убийцы

13 февраля 2006

Живые бактерии дали зелёный свет женскому лицу

9 февраля 2006

Новый столовый прибор из пшеницы быстро разлагается

3 февраля 2006

Биологи нашли у крыс обоняние в режиме стерео

3 февраля 2006