Бескрылый крылатый динозавр поставил учёных в тупик

Juravenator в представлении художника (иллюстрация Nature/S.Abramowicz/AP).

Противоречивые окаменелости возрастом 150 миллионов лет, найденные на юге Германии, заставили палеонтологов вновь задуматься над тем, как в эволюции динозавров возникли перья, которые, в конечном счёте, привели к появлению птиц.

Останки динозавра вида Juravenator описали Луис Чиаппе (Luis Chiappe), директор института динозавров музея естествознания Лос-Анджелеса (Natural History Museum of Los Angeles County), и Урсула Гёхлих (Ursula B. Göhlich) из университета Мюнхена (Ludwig-Maximilians-Universität München).

Juravenator был хищником. Длина найденого животного — 76 сантиметров.

Исключительно хорошо сохранившаяся структура скелета ясно помещает это животное в семью крылатых динозавров на генеалогическом древе доисторических ящеров. Хотя собственно крыльев у него, по всей видимости, и не было (смотри реконструкцию внешнего вида).

Но поскольку все его близкие родственники украшены перьями, палеонтологи ожидали, что и Juravenator будет выглядеть так же. Однако маленький участок окаменевшей кожи, сохранившийся на хвосте, не показывает никаких признаков перьев.

Чешуйчатая кожа Juravenator идентична обычным динозаврам, хотя ближайший его родственник – пернатый и крылатый Sinosauropterix.

Есть несколько возможных объяснений загадке: перья, возможно, были потеряны на этой эволюционной ветке после возникновения их у предка Juravenator; или перья, возможно, развивались не раз в динозаврах, неожиданно возникая в разных близких видах в разное время и в разных местах; или — именно эта специфическая окаменелость (а кажется это — подросток), только отращивал перья или потерял их в определённый сезон года; наконец, Juravenator всё же мог иметь перья, но они просто не смогли окаменеть.

Чтобы разобраться в этой путанице, потребуются ещё исследования и, наверное, новые окаменелости того же вида.

Читайте также о том, как необычный живой биплан опередил Райтов на миллионы лет, а птерозавры вырастали в большие самолёты.



Палеонтолог считает, что Несси – это цирковой слон

7 марта 2006

Юрский бобёр ошеломил палеонтологов

26 февраля 2006

Обнаружен древнейший предок тираннозавра Рекса

9 февраля 2006

Скорпион размером с человека карабкался на сушу подышать воздухом

1 декабря 2005

Бактерии перенимают друг у друга эволюционные находки

21 ноября 2005