Найден холодный коричневый карлик недалеко от Солнца

Вверху: коричневый карлик и его звезда (на заднем плане). Внизу: прямой снимок этой звёздной системы. Из-за ослабления длинноволнового излучения коричневый карлик тут выглядит синим (иллюстрации ESO).

Команда астрономов из США и Германии, использовав для наблюдений телескоп VLT Европейской южной обсерватории в Чили (ESO) открыла коричневого карлика, вращающегося вокруг красной звезды, лежащей в непосредственном окружении Солнца.

Маленькая звезда SCR 1845-6357 расположена всего в 12,7 световых годах от Земли. Это 36-я звезда в списке ближайших к Солнцу и 24-я ближайшая к нам система. Можно было бы сказать — «планетная», но это не совсем корректно, так как компаньон SCR 1845-6357 — коричневый карлик. Скорее всего.

Напомним, коричневые карлики, это тяжёлые объекты, не являющиеся ни звёздами (слишком легки для них), ни планетами (слишком велики). Это некий промежуточный класс тел, встречающихся в космосе как самостоятельно (словно звёзды), так и в составе систем.

Вновь открытый объект для астрономов примечателен сразу по нескольким позициям.

Во-первых, это один из самых ближних к Земле коричневых карликов (чуть ближе — только аналогичные тела около звезды Эпсилон Индейца — 11,8 световых лет), так что расстояние до него точно известно, что позволяет также точно определить его собственную яркость.

Во-вторых, пронаблюдав за ним несколько лет, можно по орбитальному движению точно определить и его массу. Пока она оценивается от 9 до 65 масс Юпитера, что даже не позволяет точно классифицировать это тело.

В-третьих, это очень прохладный коричневый карлик — с поверхностной температурой всего 750 градусов Цельсия (от своей звезды он, к слову, удалён на 4,5 астрономические единицы). Его учёные относят к «подвиду» Т-карликов. И это, в-четвёртых, единственный такой объект, найденный как компаньон маленькой (по массе) звезды.

Вместе с предыдущими открытиями, новое заставляет предполагать, что, по крайней мере, в окружении Солнца коричневые карлики «предпочитают» формироваться не в одиночестве, а как компаньоны звёзд, либо других коричневых карликов. Из семи коричневых карликов, найденных в пределах 20 световых лет от Солнца — только два — одиночные объекты.

А ведь существующая теория предсказывает именно одиночное формирование коричневых карликов. Вот и повод пересмотреть теорию.

Читайте о коричневом карлике, обзаводящемся в настоящую эпоху собственной планетной семьёй, а также — о первых непосредственных фотографиях планет у других звёзд (коричневых карликов) — тут, тут и тут.



Гибель динозавров могла дать жизнь Титану и Европе

20 марта 2006

Поляризация древнего света подтверждает теорию инфляции Вселенной

17 марта 2006

Звук внутри звезды помог астрономам увидеть обратную сторону Солнца

15 марта 2006

Учёные озадачены: кометы рождаются в огне?

14 марта 2006

Обнаружена гигантская холодная Суперземля

14 марта 2006