Первый старт в космос из Нью-Мексико состоится в ближайшие месяцы

Вверху: художник Джон Паркинсон (John Parkinson) нарисовал эмблему первого полёта с комодрома Нью-Мексико. Внизу: SpaceLoft XL (иллюстрации UP Aerospace).

Строительство туристического космопорта Нью-Мексико (он же Юго-западный региональный космопорт — Southwest Regional Spaceport), задуманное властями штата при сотрудничестве с компанией Virgin Galactic, уже началось. И вскоре отсюда отправится в космос первая ракета.

Мы уже говорили об этом проекте, но тогда называлась другая дата начала строительства — 2007 год. Однако работы «в поле» уже начаты.

Нью-Мексико претендует на лидерство в предоставлении места для частного космического бизнеса. В 70 километрах от этой строительной площадки расположен город Лас-Крусес (Las Cruces). Осенью прошлого года в его аэропорту состоялось первое мероприятие в рамках X PRIZE CUP — кубка суборбитальных пилотируемых машин. Сюда же переводит свои штаб-квартиры ряд компаний, намеренных в ближайшее время начать коммерческие рейсы суборбитальных туристических аппаратов.

А неподалёку от будущего космопорта лежит военный полигон «Белые пески» (White Sands Missile Range), сотрудники которого будут помогать гражданским соседям в обеспечении полётов.

Первые кубометры бетона космодрома Нью-Мексико уже залиты, и множество бульдозеров утюжит местную землю. Но самое примечательное в том, что хотя до завершения строительства — очень далеко, уже в середине мая может состояться первый космический запуск с этого космодрома – так называемый «Полёт инаугурации». Пусть речь пока идёт не о пилотируемых рейсах в космос (для которых, главным образом, этот космодром и возводят).

Американская компания UP Aerospace планирует запустить в космос (но не на орбиту) маленькую одноступенчатую твердотопливную ракету собственной конструкции — SpaceLoft XL.

На её борту будет полезная нагрузка общей массой примерно 50 килограммов: разнообразная исследовательская аппаратура, построенная студентами нескольких американских университетов, а также — учениками школ.

Максимальная высота полёта SpaceLoft XL составит 113 километров. За ней будут следить радары «Белых песков». На этот же полигон ракета вернётся. Ракетная ступень и головной отсек со студенческими приборами разделятся, и каждый блок спустится на землю на своём парашюте, примерно в полусотне километров от точки старта. Весь полёт займёт 15 минут.

Точная дата старта не назначена, но, возможно, он состоится уже в мае этого года. Пока идут последние приготовления и проверки.

Читайте также о строительстве компанией Space Adventures двух космодромов для организации суборбитальных полётов космических туристов — в ОАЭ и Сингапуре.



Найден холодный коричневый карлик недалеко от Солнца

23 марта 2006

Гибель динозавров могла дать жизнь Титану и Европе

20 марта 2006

Поляризация древнего света подтверждает теорию инфляции Вселенной

17 марта 2006

Звук внутри звезды помог астрономам увидеть обратную сторону Солнца

15 марта 2006

Учёные озадачены: кометы рождаются в огне?

14 марта 2006