США делают новую систему для запуска военных спутников

Первая ступень должна возвращаться на аэродром самостоятельно (иллюстрация с сайта gizmag.co.uk).

Компания Northrop Grumman предложила для американских ВВС (USAF) оперативную гибридную систему запуска военных спутников — Hybrid Launch Vehicle (HLV) «по первому требованию».

Данная концепция в том или ином виде уже встречалась в космической отрасли, но ещё не была реализована. HLV — это двухступенчатая система вывода сравнительно небольших спутников на околоземную орбиту (в том числе — геопереходную). Её первая ступень – беспилотная крылатая многоразовая машина, вторая — обычная одноразовая ракета.

Первая ступень стартует вертикально и разгоняется до скорости 7М (в 7 раз больше скорости звука). На высоте 45,6 километра происходит отделение второй ступени, которая и доставляет спутник на орбиту (либо, как вариант, неядерную боевую часть по суборбитальной траектории — к цели).

Первая же ступень возвращается на аэродром. Но, не планируя, как шаттл, а с включёнными воздушно-реактивными двигателями (для старта тут используются обычные ракетные).

Это, нужно заметить, очень напоминает отечественную разработку — многоразовый ускоритель "Байкал" для ракет-носителей семейства «Ангара» ГКНПЦ им. М. В. Хруничева (проект этот был широко разрекламирован ещё пять лет назад), хотя есть и отличия: в концепции планера и двигателей для возвращения, в верхних ступенях.

По замыслу Northrop Grumman, ВВС США могли бы запускать спутники при помощи нового носителя хоть каждые 48 часов, или даже чуть чаще. Именно столько времени нужно будет первой ступени (с момента старта) на выполнение её миссии, возврат на полосу космодрома, тщательный осмотр в ангаре, подготовку к новому старту, включая стыковку с новой второй ступенью, вывоз на стартовую площадку и, собственно — следующий запуск.

Многоразовая первая ступень снизит стоимость запуска на две трети. Причём, в отличие от шаттла, ей не придётся возвращаться из космоса и на космической же скорости, а значит — она не потребует тяжёлой, дорогой и капризной теплозащиты.

«Проект HLV предлагает военным относительно простой путь запуска стандартизированных (дешёвых) тактических спутников на орбиту сразу после получения запроса (войск) о поддержке», — объясняет Деннис Пулос (Dennis Poulos), менеджер проекта HLV в Northrop Grumman.

Компания получила от американских военных контракт на $3 миллиона для анализа концепции и предварительного проектирования HLV. Если с этими задачами всё пойдёт по плану, ей поручат и изготовление масшатбного действующего прототипа, а потом — и «боевой» системы.

Читайте также о родственной концепции сброса астронавтов с самолёта.



Британцы хотят запускать на Луну грузы из гигантской рогатки

3 апреля 2006

NASA на Сатурне. Часть девятая: вихри выдали потерянное звено

30 марта 2006

Ракета Falcon 1 провалила свой первый полёт

27 марта 2006

Первый старт в космос из Нью-Мексико состоится в ближайшие месяцы

24 марта 2006

Найден холодный коричневый карлик недалеко от Солнца

23 марта 2006