Раскрыта загадка синих колец планет-гигантов

Сравнение системы колец Сатурна (вверху) и Урана. Масштаб изображения двух планет не совпадает (иллюстрация Imke de Pater, Heidi Hammel, Seran Gibbard, Mark Showalter/Science).

Профессор астрономии Имке де Патер (Imke de Pater) из университета Калифорнии в Беркли (UC Berkeley) его коллеги из ряда других институтов США обнаружили яркий синий цвет у внешнего кольца Урана и объяснили его.

Напомним, в декабре прошлого года было объявлено об открытии у Урана сразу двух неизвестных ранее колец и двух новых лун (Мэб и Купидон).

Теперь дополнительные наблюдения показали, что в отличие от внутренних колец, по цвету — слегка красноватых (этот же лёгкий красный оттенок имеют практически все кольца у других окольцованных планет Солнечной системы), два внешних имеют яркую окраску. Ближнее к планете — красную, а самое внешнее кольцо — синюю.

«Синий цвет говорит о том, что в этом кольце преобладает материал субмикронного (меньше одной десятой микрона) размера, намного меньший, чем материал в большинстве других колец, которые кажутся красными», — сообщил де Патер.

Это второе синее кольцо из известных в Солнечной системе. Такой же цвет у кольца Е Сатурна.

В пресс-релизе университета сказано, что большинство учёных приписывают синий цвет кольца Е мелким частицам, выбрасываемым из недр геологически активного Энцелада.

Однако это объяснение едва ли подойдёт к спутнику Мэб, который разделяет орбиту с синим кольцом Урана, так как поперечник Мэб составляет всего порядка 20 километров.

Вместо этого объяснения астрономы, опубликовавшие новую работу, подозревают, что оба синих кольца (и у Урана, и у Сатурна) обязаны своим цветом тонким силам, действующим на пыль в кольцах. Силам, которые, по расчётам де Патера и его коллег, позволяют меньшим частицам выживать на своих орбитах, в то время как большие частицы просто «подметаются» находящимися здесь же лунами (Мэб и Энцеладом, соответственно).

Эти слабые силы включают давление от солнечного света, магнитные вращающие моменты, действующие на заряженные частицы пыли, и влияние небольших изменений в гравитации из-за экваториальной «выпуклости» газовых гигантов.

Синее кольцо Урана достигает наибольшей яркости точно на орбите Мэб (97,7 тысяч километров от центра планеты-гиганта). Сходство его с синим кольцом Сатурна, предполагают учёные, говорит и о сходном происхождении этого цвета.



Впервые найден протопланетный диск у нейтронной звезды

6 апреля 2006

США делают новую систему для запуска военных спутников

5 апреля 2006

Британцы хотят запускать на Луну грузы из гигантской рогатки

3 апреля 2006

NASA на Сатурне. Часть девятая: вихри выдали потерянное звено

30 марта 2006

Ракета Falcon 1 провалила свой первый полёт

27 марта 2006