Южный полюс Венеры впервые позирует аппарату Venus Express

Южный полюс в искусственных цветах. Слева — солнечная сторона, справа — ночная (фото ESA).

Европейский аппарат Venus Express передал первые кадры Утренней звезды. И они уже преподнесли сюрприз.

Эти снимки были выполнены 12 апреля (почти сразу после прибытия космического посланника Европы на место своей работы) с расстояния 206,452 тысячи километров от планеты.

Учёные особенно были заинтригованы тёмным вихрем, находящимся почти точно над южным полюсом Венеры. Эта облачная структура предварительно «подозревалась», но до сих пор ещё никогда не снималась космическими аппаратами. Она удивительно соответствует аналогичной структуре над северным полюсом.

Специалисты миссии довольны, что включение ряда научных инструментов спутника прошло без задержки, и комбинированный спектрометр видимого и инфракрасного диапазона поставляет такие тонкие детали атмосферы.

Разрешение этого снимка южного полюса составило 50 километров на пиксель (кадр в высоком разрешении — тут, JPEG). Но команда Venus Express подчёркивает — далее аппарат ещё сильнее приблизится к планете, и разрешение съёмки увеличится в 100 раз.

На дневной стороне кадр показывает солнечный свет, отражённый от вершин облаков, летящих приблизительно в 65 километрах выше поверхности планеты.

Вечерняя половина отснята через ИК-фильтр на длине волны 1,7 микрона, и в основном показывает динамические спиральные структуры облаков в более низкой атмосфере, приблизительно на 55-километровой высоте.

Более тёмные области соответствуют толстому облачному покрову, в то время как более яркие — тонкому, позволяющему видеть тепловую радиацию поверхности Венеры.

О венерианским исследователе, его устройстве, научной аппаратуре и задачах «Мембрана» подробно рассказывала в этом материале.



Десятая планета интригует учёных вечно молодой поверхностью

12 апреля 2006

Поединок в космосе: человекоподобные роботы сразятся на земной орбите

12 апреля 2006

Россия способна обогнать США во второй лунной гонке

12 апреля 2006

NASA разобьёт о Луну исследовательские спутники

11 апреля 2006

Европейский разведчик Venus Express достиг пункта назначения

11 апреля 2006