Солнечная система пополнилась сразу полусотней минипланет

Вид Солнца с одного из объектов пояса Койпера (иллюстрация NASA/JPL-Caltech/T Pyle-SSC).

Джоел Паркер (Joel Parker) из американского Юго-Западного исследовательского института (Southwest Research Institute) и его коллеги-астрономы из других институтов сообщили об открытии сразу 45 транснептуновых объектов диаметром от 50 до 500 километров.

Это своего рода рекорд одновременного открытия тел в Солнечной системе, который существенно пополнил список небесных объектов с известными орбитами.

Брайен Марсден (Brian Marsden) из Центра малых планет (Minor Planet Center) Гарвард-Смитсоновского центра астрофизики (Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics), участвовавший в данной работе, поясняет, что приблизительно 1100 маленьких объектов были зафиксированы во внешних пределах нашего планетного семейства, начиная с открытия первого объекта пояса Койпера в 1992 году.

Однако астрономы концентрировались больше на обнаружении таких тел, чем на их дальнейшем отслеживании и, таким образом, приблизительно половина из этой тысячи никогда, увы, не виделась снова после единственного краткого наблюдения. Потому пополнение среди объектов, орбиты которых точно вычислены, особенно, когда они (орбиты) имеют не вполне обычные параметры, очень важно. Например, для проверки разных теорий формирования и ранней эволюции Солнечной системы.

Новые 45 тел, которые описаны в отчёте астрономов, официально «появились» в Солнечной системе после двух лет наблюдений и вычислений. Минипланеты на таком удалении движутся среди звёзд медленно, и потому особого труда стоило исключить любые ошибки и накладки.

О ранней истории Солнечной системы могут рассказать и куда более крупные тела на её внешних границах, открытые в последнее время. Такие, как феноменально блестящая, как свежий снег, и крупная (больше Плутона) Ксена или ещё целая когорта тел, вполне способных претендовать на звание планеты, так как насчитывают в диаметре от 1 до 2 тысяч километров.



Вселенная в компьютере неожиданно показала быстрое взросление галактик

18 апреля 2006

Антиматерия домчит обитаемый корабль к Марсу за полтора месяца

17 апреля 2006

Южный полюс Венеры впервые позирует аппарату Venus Express

14 апреля 2006

Десятая планета интригует учёных вечно молодой поверхностью

12 апреля 2006

Поединок в космосе: человекоподобные роботы сразятся на земной орбите

12 апреля 2006