Певчих птиц можно научить понятию грамматики

Певчие птицы оказались способны идентифицировать предложения со вставками (фото AP/UCSD).

Психолог Тим Джентнер (Tim Gentner) из университета Калифорнии в Сан-Диего (UCSD) поставил опыт, показавший, что певчие птицы способны к осознанному распознаванию простых грамматических конструкций, создаваемых на основе их собственного же языка.

11-ти скворцам давали записи песен птиц. В одних случаях это были простые записи стандартных птичьих «предложений», в других — специально смонтированные записи, в которых в середине «предложения» исследователи делали вставку из другого «предложения», вроде поясняющего уточнения в человеческом языке.

Учёные пытались научить птиц распознавать разницу между типами предложений на примерах (с подкреплением угощением). Потом птицы должны были выделять такие сложные предложения из случайного потока простых, указывая на узнавание нажатием (клювом) кнопки на стене. В огромном числе опытов 9 птиц из 11 правильно распознавали «рекурсивную грамматику» в 90% попыток, а две птицы не поняли, чего от них хотят.

Два года назад учёные пробовали провести аналогичные опыты с обезьянами — и те начисто провалили экзамен. Возможно, что музыкальный слух певчих птиц помогает им быть более способными в данном вопросе.

«Мы были ошеломлены, что они могли сделать это», — сказал Джентнер про своих подопечных.

Исследователи отмечают, что ранее грамматику считали важным отличием человека от животных, которые, как правило, пользуются набором стандартных сигналов, но не комбинируют фразы в сложные конструкции. Теперь же становится понятно, что здесь нет никакого ключевого отличия, резко разделяющего человека и остальных животных. И это — пища для дальнейших размышлений биологов и лингвистов.

Кстати, недавно биологи расшифровали довольно сложный, для животных, язык у сусликов, которые, сами комбинируя звуки, могут менять смысл, казалось бы, одного и того же сигнала.

Читайте также о том, как попугай осмыслил понятие ноля.



У осьминогов обнаружились эфемерные локти

18 апреля 2006

Кальмары могут изменять свойства своей личности

18 апреля 2006

Открытие биологов: рыбы могут выходить на сушу за добычей

13 апреля 2006

Учёные впервые обратили ход биологических часов вспять

13 апреля 2006

Орёл-оператор помогает строить самолёты

11 апреля 2006