Биолог из Цюриха развенчала миф о карате

В древности эти зёрна рожкового дерева (известные также как средиземноморская акация) дали название мере веса «карат» (фото с сайта aquiya.skr.jp).

Профессор университета Цюриха (Universität Zürich) Линдси Тёрнбулл (Lindsay Turnbull) с коллегами в статье, опубликованной в последнем номере Biology Letters, установила, что масса семян рожкового дерева (Ceratonia siliqua), которая ещё в древности стала единицей веса «карат», вовсе не является такой универсальной единицей измерения, как принято считать.

Идея о том, что эти зёрна практически идентичны, сделала их безупречным стандартом измерения массы ещё много столетий назад. Однако цюрихским учёным эта мысль показалась сомнительной, и они решили проверить её научными методами.

Исследователи собрали и взвесили 550 зёрен с 28 рожковых деревьев Майорки и вычислили среднее отклонение массы. После этого сделали то же самое с семенами других 63 деревьев. Результат показал, что разница во всех случаях более или менее одинаковая – примерно 5%.

Так что же заставило людей выбрать семена именно этого дерева в качестве постоянной величины? Как полагает Тёрнбулл, это были только лишь соображения удобства, то есть, семена рожкового дерева – то, что всегда было под рукой, и не более того.

Чтобы подтвердить эту мысль, был проведён простой эксперимент на восприятие. Испытуемым было предложено выбрать из двух зёрен более тяжёлое. Как показали результаты обработки данных, участники опыта могли заметить разницу в весе, только если она превышала 5%. То есть, получилась величина как раз равная разбросу массы зёрен.

«Таким образом, — заключает Тёрнбулл, — человек вполне мог бы выбрать любое другое растение, „горошины“ которого могли стать точной мерой веса. А представление о точности массы семян рожкового дерева, в которых нет ничего необычного, не более, чем миф».

Также читайте о других развенчанных «мифах»: о трудолюбии пчёл, о тупости овец и о мифе искусственного бессмертия.



Летучие мыши используют стратегию управляемых ракет

4 мая 2006

Пчёлы преподали исследователям урок оптимальной демократии

2 мая 2006

Фрагменты ДНК могут сохраниться в минералах Марса

2 мая 2006

Ручного панду впервые выпустили в дикую природу

28 апреля 2006

Певчих птиц можно научить понятию грамматики

27 апреля 2006