Мальчики рождаются от грязи

Учёные из Университета штата Мичиган (Michigan State University) считают, что чем более загрязнена окружающая среда, тем больше рождается мальчиков. Исследователи проанализировали рождаемость в 100 семьях, живущих на берегах озера Мичиган, в воду которого регулярно сбрасывается огромное количество полихрорированных бифенолов — органических соединений, содержащихся в пластмассах. Эти вещества накапливаются в тканях рыб и попадают в организм человека, поражая печень, почки и репродуктивную систему. Исследования показали, что мужчины, в крови которых концентрация бифенолов превышает 8,1 мкг/л, в 57% случаев становятся отцами мальчиков и лишь в 43% — девочек. Для США типичны противоположные цифры. Дети рождаются без признаков поражения токсичными веществами. По словам Уилфреда Кармауса (Wilfried Karmaus), руководителя группы, эти удивительные данные свидетельствует о том, что среда вынуждает репродуктивную систему человека приспосабливаться, и, несмотря на кажущееся благополучие адаптированных детей и невысокий процент своего рода «мутаций», последствия для местного генотипа могут быть непредсказуемыми.

Австралийских пингвинов одевают в свитера

10 тысяч джемперов для пингвинов были доставлены со всего мира на один из тасманийских островов, расположенных к югу от Австралии. В декабре 2001 здесь произошла экологическая катастрофа: поверхность океана покрылась нефтяной плёнкой, и обитающие на островах пингвины оказались на грани вымирания. Биологи и экологи, принимавшие участие в спасательной операции, обратились к австралийцам с просьбой связать специальную одежду для пингвинов, которая помогла бы пострадавшим от нефти перьям, пуху и коже восстановиться. Джемперы связаны из водоотталкивающих волокон с добавлением аминокислот и веществ, способных нагреваться от избыточной влаги.

Не забудьте выбросить телефон!

Первый в мире одноразовый мобильный телефон, способный принимать входящие звонки, появится в продаже весной 2002 года: простейший аппарат вместе с 60 минутами эфирного времени будет стоить меньше $40.

Рыбы-мутанты: решат ли они проблемы экологии?

Учёные создают первых мутантов, которые будут служить человеку. Это генетически изменённые безмолвные рыбы, которые в ближайшем будущем будут использоваться как термометры и лакмусовые бумажки.

Японские власти объявили войну воронам

В Токио будут установлены более ста ловушек для этих хищных птиц. По предварительным расчётам, должно быть уничтожено более 7 тысяч особей. После поимки птицы будут отравлены углекислым газом.