Открыт секрет удара хвостом-молотом древнего млекопитающего

Фигура грозного зверя в одном масштабе с контуром бейсболиста (иллюстрация Ubilla et al.).

Уругвайские учёные вычислили «сладкую точку» на конце мощного хвоста животного Doedicurus clavicaudatus, относящегося к семейству глиптодонтов — древних родственников современных броненосцев. Оказалось, доисторического монстра вполне можно сравнить с профессиональным бейсболистом.

Doedicurus — самый крупный из глиптодонтов. Он жил в конце эоцена и начале голоцена, а вымер примерно 8-11 тысяч лет назад. Его хвост был увенчан «шишкой» с набором шипов и, как предполагают исследователи, служил животному грозным оружием.

Ныне Эрнесто Бланко (Ernesto Blanco) из Физического института в Монтевидео (Instituto de Física, Facultad de Ciencias) и его коллеги из Национального музея естествознания и антропологии (MUNHINA) высчитали положение так называемого центра удара, иначе — «сладкой точки» на хвосте «бронированного» зверя.

Данное исследование было вдохновлено схожими работами в области спорта — учёные вычисляли положение «сладких точек» на концах клюшек для гольфа и бейсбольных бит. Известно, что если попасть по мячу именно этой точкой, можно добиться наибольшей силы удара при минимальной нагрузке на запястье, а значит — минимальном риске получения травмы.

Окаменелости Doedicurus, хранящиеся в Бразилии (фото Wilson Dias/Abr).

В случае с глиптодонтом «запястьем» является подвижная, самая гибкая часть хвоста, прилегающая к корпусу. Исследователи сравнили её также с рукой теннисиста, а последнюю часть хвоста — с теннисной ракеткой.

Изучив окаменелости разных видов Doedicurus из нескольких музеев, учёные определили, что у многих из глиптодонтов (у вида Doedicurus clavicaudatus в частности) костный «кулак с шипами» расположен точно в центре удара. Это значит, что животное могло наносить им опасные «хуки» сопернику с минимальным риском повреждения своих позвонков.

Исследователи говорят, что, стоя на задних лапах, глиптодонт мог быстро разворачиваться на 180 градусов, а кончик хвоста его был способен передвигаться со скоростью до 15 метров в секунду. Также, полагают биологи, данный хвост-молот, конечно, мог служить глиптодонту некоторой защитой от хищников, но в первую очередь древний броненосец применял его в ритуальных боях с сородичами: сражениях за территорию или самку. Подробности исследования можно найти в статье в Proceedings of the Royal Society B.

Ранее мы рассказывали о том, что киты бьют хвостом со смыслом, и сообщали об исследовании рогов трицератопса.



Орхидеи обманывают шершней пчелиным запахом

10 августа 2009

В Китае обнаружен уникальный птерозавр

7 августа 2009

Морской змей озадачил зоологов хвостом-головой

7 августа 2009

Раскрыт секрет крупнейшего птичьего клюва

24 июля 2009

Тело человека излучает слабый видимый свет

24 июля 2009