Солнечная система находится в «дымоходе» для космического газа

«Дымоход», полость, содержащая раскалённый ионизированный газ, пронизывает диск нашей Галактики насквозь.

Американские и французские астрономы создали первую подробную карту космического газа в нашей Галактики вблизи Солнечной системы. «Вблизи», впрочем, понятие довольно-таки относительное: охваченным оказался регион радиусом около тысячи световых лет. Изображение на карте получилось довольно странным.

В течение долгого времени общепринятой считалась теория, согласно которой Солнечная система располагается где-то внутри огромного газового «пузыря» — области, где плотность раскалённого водорода в 100-1000 раз меньше, нежели в среднем по Галактике.

Соответственно, эта область ограничена плотной оболочкой более холодного и плотного газа.

Карта, созданная сотрудниками калифорнийского университета в Беркли (University of California, Berkeley) в содружестве с французскими астрономами, показала несколько иную картину.

Да, действительно, Солнечная система располагается внутри области разрежённого газа. Но по своей форме эта область не похожа на пузырь — скорее, как выразился астроном Барри Уэлш (Barry Welsh), на дымоход.

Регион вокруг Солнца выглядит как неправильной формы полость, заполненная разрежённым газом, и окружённая стеной плотного охлаждённого газа. Из этой полости во все стороны расходятся странные пересекающиеся туннели, соединяющие её с соседними аналогичными полостями.

«Местная полость» соединена с множеством других. Белым обозначены области, где преобладает разрежённый горячий газ.

По мнению Уэлша и его французских коллег, эта напоминающая губку структура возникла под воздействием взрывов сверхновых или очень сильных «солнечных ветров».

"Когда мы приступили к созданию карты межзвёздного газа в нашей галактике, мы обнаружили дефицит нейтрального газа в зоне, радиусом приблизительно 500 световых лет вокруг Солнечной системы. Это могло означать, что мы располагаемся в сферической полости, возможно, заполненной горячим, ионизированным газом, — говорит Уэлш. — Однако «Местный пузырь» по форме больше напоминает трубу, так что его стоило бы назвать скорее «Местным дымоходом».

Эта вытянутая полость проходит практические через весь диск Галактики. Астрономы не могут точно сказать, откуда она взялась и что послужило причиной её возникновения. Возможно, это особо мощный взрыв Сверхновой или гамма-всплеск. Не исключено, что «дымоход» возник под воздействием крупной звезды, перемещавшейся в этом регионе.

Что бы это ни было, оно выдавило плотный газ, оставив только разрежённый ионизированный водород.

Используя данные трёх спутников, а также ряда наземных телескопов, Уэлш и его коллеги принялись выяснять, как на самом деле обстоят дела в регионе вблизи Солнечной системы. А точнее, попытались найти, где располагается пресловутая «стена» газовой полости.

Искать нейтральный атомарный водород (H) — было дело безнадёжным, поскольку его плотность в 10 раз ниже минимума, при котором его можно обнаружить с помощью радиотелескопов.

По своей форме «полость» напоминает не пузырь, а дымовую трубу. Крестиком обозначено месторасположение нашего Солнца.

Поэтому своё внимание астрономы сосредоточили на «суррогате» — холодном нейтральном натрии, который всегда присутствует там, где есть охлаждённый плотный водород.

А если быть уж совсем точными, то учёных интересовали горячие звёзды типа А и В, поглощающие натрий (в их спектрах легче всего обнаружить линии поглощения натрия).

«В итоге, по мере того, как мы наблюдали всё более отдалённые звёзды, нам удавалось обнаружить всё большее количество натрия, что означало, что мы наткнулись-таки на границу нейтрального газа — на ту самую „стену“ ближней полости», — рассказал Уэлш. По его словам, ближайшая такая «стена» располагается в 175-190 световых годах от Земли по направлению к центру Галактики.

«Эта тонкая оболочка плотного газа, окружающая местную полость, пробита в нескольких местах, — говорит доктор Франсуа Крифо (Francoise Crifo), астроном из Парижской обсерватории (Paris Observatory). — По нескольким направлениям наша полость, по-видимому, соединена туннелями горячего разрежённого газа с другими подобными регионами».

Надо сказать, что сеть таких «туннелей» раскалённого газа была предсказана ещё тридцать лет назад сотрудниками висконсинского университета (University of Wisconsin) Доном Коксом (Don Cox) и Барри Смитом (Barry Smith).

Раскалённое вещество взорвавшейся сверхновой расширяется во все стороны, сдавливая окружающий плотный газ.

Они предложили модель, согласно которой высокоэнергетические взрывы сверхновых образуют в межзвёздном газе быстро расширяющиеся пузыри раскалённого газа, которые сталкиваются с окружающим холодным газом и сдавливают его с образованием относительно тонких оболочек. Постепенно такие «пузыри» встречаются друг с другом и в точках их соприкосновения, в оболочках холодного газа возникают прорехи.

Как показало исследование, концы «дымохода» выходят за пределы галактического диска и простираются в области галактического «нимба». Таким образом, раскалённый газ внутренних регионов Галактики соединяется с газом в нимбе.

Такие явления часто наблюдаются в других галактиках. Считается, что именно по таким «дымоходам» горячий ионизированный газ, исторгаемый в результате взрывов сверхновых, попадает в «нимбы» — это явление получило название «галактического фонтана». Обратный процесс — падение газа, исторгнутого за пределы галактического диска, — получило название «галактического дождя».

«Галактически фонтаны» наблюдаются довольно часто.

По-видимому, именно такой «дождь» падает на диск нашей Галактики. По словам Уэлша, ему и его коллегам удалось обнаружить признаки движения раскалённого газа в сторону галактического диска.

Обнаружились также и признаки движения атомов натрия, что указывает на смещение «стены» локальной газовой полости. Впрочем, учёные пока не могут сказать, в каком именно направлении движется эта стена.

«В любом случае, это очень важно, — считает Уэлш. — Если стена приближается к нам, то это значит, что некая внешняя сила сдвигает её в нашем направлении. Если же это движение вовне, то, это означает, что миллион лет назад где-то в относительной близи от Земли произошёл мощный взрыв сверхновой».



Сегодня Европа запускает первый марсианский зонд

2 июня 2003

Для кометного зонда Rosetta нашли новую цель

2 июня 2003

Звёзды оказались карликовыми галактиками

30 мая 2003

НЛО оказался двумя планетами

29 мая 2003

Затмение звезды продолжалось 3,5 года

28 мая 2003