Луну и Марс могут колонизировать без NASA и нас

Правительственные агентства не спешат с колонизацией других планет, а частный капитал заметно поторапливается (иллюстрация spaceboy.nasda.go.jp).

Научное сообщество, во всяком случае, немалая его часть, рвётся на Луну и Марс. Речь идёт о пилотируемых миссиях с высадкой и, желательно, колонизацией. Не поддержат инициативу Джордж Буш и NASA? Обойдёмся, говорят, привлечём частный капитал. Не захотят бизнесмены? Тогда проведём в космосе реалити-шоу.

В ближайшее время от администрации Буша ожидают лихого доклада о «восстановлении космического господства» США.

Аналитики полагают, что речь в нём пойдёт о «возвращении американских астронавтов на Луну».

И хотя пресс-секретарь Белого дома Скотт Макклеллан (Scott McClellan) уверяет, что ничего такого объявлять никто не собирается, руководитель администрации Буша Эндрю Кард (Andrew Card) на днях заявил о «смелой повестке дня для этой страны» и сказал, что президент «не будет отказываться от освоения космоса».

Но и те, кто со стороны американского правительства решительных действий не ждёт, в последнее время всё больше говорят о миссиях на Луну и Марс. Дело в том, что свои планы по исследованиям Луны уже обнародовали Китай, Япония и Индия.

Ясное понимание того, что до спутника Земли и Красной планеты кто-нибудь в ближайшее десятилетие доберётся, заставило учёных активизироваться.

Так, в конце ноября 2003 года на Гавайях состоялась IV конференция Международной рабочей группы по изучению Луны (International Lunar Exploration Working Group — ILEWG), собравшая учёных, инженеров и всех серьёзно интересующихся данной темой — всего более 150 экспертов.

Они улетели, но хотят вернуться (фото NASA).

Рассматривались два главных вопроса: Что должна сделать национальная, международная или коммерческая миссия, чтобы лунная цивилизация могла закрепиться на Луне? Где и чем будет первая лунная база: электростанцией, обсерваторией, коммуникационным центром или же ресурсоперерабатывающим комплексом?

Участков для базы, интересующих ILEWG, пока всего два — Malapert Mountain на южном полюсе Луны и кратер Shackleton, возможное местонахождение льда, скрытого от лучей Солнца.

Итогом конференции стало принятие «Гавайской лунной декларации» (The Hawaii Moon Declaration), в которой обозначены глобальная перспектива освоения «самого близкого астрономического соседа в Солнечной Системе» и важность этого процесса для науки и бизнеса.

Среди причин, по которым человечество в XXI веке нуждается в Луне, были названы ресурсы и энергия, необходимые нам на Земле и в космосе, «запасной аэродром» на тот случай, если с нашей планетой случится катастрофа, а также изучение и исследования для понимания происходящего во Вселенной.

Люди убеждены, что на Луне им будет чем заняться (иллюстрация aerospaceguide.net).

Декларация заканчивается словами: «Мы считаем, что возвращение людей на Луну — это следующий шаг в Солнечную Систему и будущее всего человечества».

Тем временем, американцы-патриоты не на шутку обеспокоены по поводу будущего своей космической программы. Даже предполагаемые инициативы Буша не особо их утешают, так как в резкие движения NASA, заметно ослабевшего и растерявшего уверенность после катастрофы известного шаттла, верится с трудом.

Во-первых, при двухпроцентном риске катастрофы (два бедствия в 113 рейсах) безопасность астронавтов, садящихся на Луну, вызывает много вопросов. Во-вторых, и это, пожалуй, главное — нужно много денег. Кто возьмётся обеспечить финансовую поддержку амбициозных планов?

Здесь определённые надежды возлагаются на частный капитал. Одним из нескольких бизнесменов, способных дать деньги на космические мероприятия, называют Джеффа Безоса (Jeff Bezos), основателя Amazon.com.

По слухам, предприниматель в тайне собрал команду специалистов, которые строят космический корабль многоразового использования за $30 миллионов. Якобы, космосом Безос заболел ещё в школе и теперь может себе позволить вложиться в реализацию мечты детства.

И на Марсе у нас много дел (иллюстрация esa.int).

Другим спонсором освоения космоса вроде как является основатель PayPal Элон Маск (Elon Musk). Его новая компания SpaceX в начале декабря обнародовала ракету Falcon Explorer, которая, как ожидается, отправится в космос в начале 2004 года с полезным грузом — военным спутником.

К предпринимателям, прокладывающим «негосударственный путь» в космическое пространство, смело и справедливо относят всех соискателей X PRIZE. Среди очевидных лидеров — фирма легендарного Бёрта Рутана (Burt Rutan) Scaled Composites, которая раз за разом успешно испытывает свой орбитальный самолёт.

Все вышеперечисленные попытки «частников», по мнению известного британского писателя Мартина Риса (Martin Rees), являются «искрами революции»: «Если люди рискнут вернуться на Луну, скорее, с ними будут торговые марки, а не национальные флаги.

И возможно, что первые поселенцы в космических общинах будут жить (и даже умирать) на глазах всего мира — в прямом эфире коммерческого реалити-шоу».

Кстати, о телешоу на орбите разговоры уже были. А известный нашим читателям профессор Фриман Дайсон (Freeman Dyson) не является сторонником подобной коммерциализации. По его мнению, освоение космоса должно рассматриваться, как спорт. Две цели — «развлечение общества и международное соревнование».

Это один из японских проектов лунной базы (иллюстрация gel.civil.nagasaki-u.ac.jp).

Но от идеи телешоу Дайсон не отказывается, потому что возвращение на Луну должно быть, прежде всего, приключением и испытанием способности выживать:

«При хорошем охвате телевизионной аудитории и наличием подлинного драматизма публика, вероятно, пожелать это смотреть и оплачивать. Лучше всего, если команда будет состоять из мужа и жены, чтобы можно было наблюдать, как они растят первого лунного ребенка. Если же мы возвращаемся на Луну с отговоркой, что всё это для науки, люди, скорее всего, просто переключатся на другой канал».

Разумеется, при наличии таких радикальных предложений некоторые аналитики предупреждают об опасности приватизации космоса, ведь предприимчивые компании под руководством Рутана, Безоса, Маска или кого-то ещё рвутся в неземное пространство не просто так. Они собираются делать большие деньги на космическом туризме, добыче ресурсов или же новых диких телешоу.

Поэтому правительства разных стран должны, прежде всего, сотрудничать друг с другом и уже потом с частным бизнесом. Вот тогда, дескать, всё и получится.

Но там, где появляется международное сотрудничество, неизбежно возникает политика, то есть вопрос о лидерстве. И если инициативу перехватывает, к примеру, Китай, то США с «восстановлением космического господства» придётся туговато.

В общем, на повестке дня Луна и Марс. Срок — ближайшие десять лет.



Спутники-шпионы будут следить за МКС

5 декабря 2003

К 2019 году американцы хотят высадиться на Луне

3 декабря 2003

Космос отказывается покоряться Японии

2 декабря 2003

Самый страшный астероид атаковал Землю 251 миллион лет назад

21 ноября 2003

На интернет-аукционе продаётся орбитальный спутник

20 ноября 2003