Реликтовая обезьяна удивила специалистов толстыми ногами

Данная находка важна в свете того, что Карибский бассейн пережил большое вымирание млекопитающих за последние 10 тысяч лет. Любые окаменелости этого периода добавляют деталей в картину катастрофы и, возможно, помогут объяснить её причины (фото C. Bowen).

Учёные исследовали кости вымершей обезьяны, обнаруженные в прошлом году дайверами в подводной пещере в Доминиканской республике. Специалисты утверждают, что останки этого животного могут пролить свет на генеалогию приматов Карибского бассейна и в целом — Нового Света.

Профессор антропологии и археологии Альфред Розенбергер (Alfred Rosenberger) из Бруклинского колледжа совместно с коллегами из США, Доминиканской республики и Китая тщательно изучил находку и поделился выводами в статье в Proceedings of Royal Society B.

Розенбергер говорит, что перед нами всего-то второй экземпляр реликтового вида — обезьяны Эспаньолы (Antillothrix bernensis). Первые окаменелости этого существа были найдены десятки лет назад в тех же местах, то есть на острове Гаити (Hispaniola, отсюда и имя существа). Но тот скелет был куда менее полон, чем нынешняя «коллекция», включающая почти целый череп.

Находка датирована тремя тысячами лет, но, основываясь на особенностях скелета и сопоставлении его с костяками родственных созданий, биологи дают самому виду более 10 миллионов лет. Любопытно, однако, что, по вычислениям антропологов, вымер Antillothrix bernensis сравнительно недавно, по некоторым оценкам – только в XVI веке.

Antillothrix bernensis специалисты называют интригующей мозаикой, так как отдельные черты роднят этот вид как с намного более древними и примитивными обезьянами, так и с более развитыми видами.
На снимках вверху показан череп обезьяны (масштабная линейка – 1 сантиметр), на нижних – челюсть, бедренная и локтевая кости в двух ракурсах (справа), а также россыпь отдельных костей (фотографии C. Bowen, Alfred L. Rosenberger/Proceedings of Royal Society B).

От головы до пят существо насчитывало 30 сантиметров. Самым же экстравагантным отличием его от сородичей Альфред называет необычайно толстую, но при этом короткую бедренную кость. «У нас нет ни одного живого примера среди обезьян Нового Света со столь толстыми ногами», — говорит исследователь. Он полагает, что обезьяна Эспаньолы не прыгала с ветки на ветку, а цеплялась за стволы и вела себя сходно с сумчатым медведем.

Интригует и то, что зубы Antillothrix bernensis напоминают зубы от окаменелостей, обнаруженных в Патагонии и датированных 15 миллионами лет. В целом же новое ископаемое свидетельствует, что у приматов Карибского бассейна не было одного общего предка (как думали раньше), появившегося здесь миллионы лет назад, а возникло сразу несколько отдельных линий, родоначальники которых прибыли в регион самостоятельно. (Познакомьтесь также со спорной Идой.)



Мушки и бактерии заключили пакт против червей

21 июля 2010

Раскрыт секрет дышащих под землёй кротов

21 июля 2010

Впервые заснят редчайший тонкий лори

20 июля 2010

Биологи застали горилл за игрой в салочки

14 июля 2010

Квантовая запутанность обернулась клеем для ДНК

14 июля 2010